De norte a sur: los orígenes de la nación navajo

No se sabe a ciencia cierta cuándo emigraron los navajos al desierto del suroeste pero, según varias reconstrucciones arqueológicas, la tribu ya se encontraba en la región hacia el año 900 d.C. Otras versiones afirman que llegaron en el siglo XV desde el área de Alaska o el noroeste canadiense. Según otras reconstrucciones, emigraron desde las Grandes Llanuras hacia el este. Muchos antropólogos y arqueólogos creen que la tribu descendió de la región asiática hace miles de años y algunos especulan que existe una similitud entre los pueblos tibetanos y los navajos. Arqueológicamente, las pruebas que sugieren su origen en estas regiones son mínimas; los datos lingüísticos aceptados todavía en la actualidad sugieren una conexión con las tribus atabascas.

A ambas tribus se las denominó tribus atabascas del norte y del sur; el segundo grupo es el que emigró hacia el sur y se conoce hoy como los navajos. En el siglo XVI, los españoles notaron la presencia de estas tribus diversas que vivían en el desierto al suroeste. En su búsqueda de las legendarias siete ciudades de Cíbola, el explorador español Francisco Vásquez de Coronado se topó con la tribu y observó a los navajos en sus campamentos. Coronado murió poco después en un enfrentamiento con la tribu Zuni mientras exclamaba que era inmortal. Con el descubrimiento del área del suroeste por parte de los españoles, la influencia europea empezó a apoderarse del pueblo navajo. En su campaña para colonizar militarmente el suroeste, los españoles intentaron imponer su estilo de vida a los navajos y convirtieron a la cristiandad y bautizaron a miembros de la tribu. Muchos fueron asesinados poco después de ser bautizados. Los españoles intentaron afianzar su presencia en la región y declararon su intención de apoderarse del suroeste por los medios que fuesen necesarios. Las enfermedades que trajeron los españoles diezmaron al pueblo navajo, ya que la falta de inmunidad a las enfermedades europeas con el tiempo consumió varias tribus y aldeas.