West Rim

El verano ha llegado, y ya sabemos lo que eso significa: vacaciones, momentos de relax junto a la piscina, tomarse unos mojitos, sobrevolar el Gran Cañón y empaparse del lujo y el glamour de Las Vegas Strip... Cualquier cosa que quieran hacer, cualquiera, está disponible en Las Vegas.

Las Vegas es un ejemplo perfecto de cómo la tecnología moderna y la Madre Naturaleza realmente pueden caminar de la mano para ofrecer a los visitantes un poco de cada una. En la publicación de este mes, les contaré cosas sobre el Borde Oeste del Gran Cañón, donde es posible disfrutar de lo mejor de ambos mundos en el mismo día.

El borde oeste está situado en una reserva indígena propiedad de la nación hualapai, que también se ocupa de su gestión. Este borde es famoso sobre todo por sus parajes naturales y por el Skywalk (hablaremos de esta atracción más tarde). En el borde oeste, los visitantes pueden ascender hasta el borde y disfrutar de las vistas del río Colorado en el fondo del cañón, a unos 1200 metros. Este borde, aunque no es tan ancho como el borde sur, es igual de impresionante y la caída hasta el fondo del cañón es prácticamente vertical.


Si tienen pensado conducir hasta el Borde Oeste, deben tener en cuenta que se tardan unas tres horas en llegar y que los últimos 16 kilómetros se hacen por una carretera de tierra, por lo que tendrán que ir despacio. Si prefieren ir por el aire en una de nuestras excursiones en avioneta o helicóptero, sepan que solo se tardan 35 minutos en llegar y que podrán disfrutar de impresionantes vistas durante todo el recorrido.

Ahora pasemos a lo bueno.

Los dos miradores principales del Borde Oeste se llaman Eagle Point y Guano Point.

Eagle Point (en español «punto del águila») toma su nombre de la forma que presenta el cañón desde él, pues se asemeja a un águila con las alas abiertas. Además, aquí es donde se encuentra la famosa pasarela Skywalk.


Skywalk en Eagle Point

La pasarela Skywalk, cuya construcción finalizó en marzo de 2007, se ha convertido en la principal atracción del Borde Oeste, ya que no hay muchos lugares en el mundo en los que uno pueda caminar por un puente de cristal a 1200 metros de altura. La pasarela, con forma de herradura, permite a los visitantes «caminar en el aire», ya que el suelo de cristal es completamente transparente; les puedo asegurar de primera mano que es una experiencia impresionante, especialmente si les dan miedo las alturas, como me ocurre a mí. Sin embargo, conseguí hacer todo el recorrido y me alegro de que haya sido así.

Guano Point


Ahora, una información útil: los objetos personales, incluidas las cámaras, deben depositarse en las taquillas gratuitas situadas a la entrada de la pasarela, es decir, no podrán sacar sus propias fotos. Sin embargo, los fotógrafos de Skywalk les sacarán fotos que después podrán comprar en la tienda de regalos, una vez finalizado el recorrido.

En Eagle Point, bailarines y músicos Hualapai ofrecen actuaciones durante todo el día. También hay un camino en forma circular con numerosas reliquias históricas —como viviendas y hogares— de otras tribus indígenas del suroeste, que ejemplifican su forma de vida. ¡Es fascinante!

El segundo mirador se llama Guano Point. Guano significa literalmente «excremento de murciélago». Pero no dejen que esto los disuada de ir allí, les aseguro que no encontrarán ningún excremento de murciélago. A finales de los años 50, se descubrió una antigua mina cerca del fondo del cañón que contenía murciélagos de todo tipo y, por supuesto, excrementos de murciélago. Los habitantes de la zona se dieron cuenta de que este excremento resultaba excelente como fertilizante, por lo que comenzaron a extraerlo de la mina mediante teleféricos que cruzaban de un lado al otro del Borde Oeste. Aunque el teleférico ya no se utiliza, todavía se pueden visitar los restos de la estación en Guano Point.


En Guano Point, también encontrarán una formación rocosa circular a la que se puede subir; desde la cima, podrán disfrutar de una de las mejores vistas panorámicas de 360 grados del Borde Oeste del Gran Cañón. Subir a esta formación circular requiere cierto esfuerzo, ya que no hay ningún camino, pero la recompensa merece la pena. Si deciden subir, tengan cuidado de dónde pisan.

Aquí también hay una cafetería que sirve comidas tipo barbacoa; las vistas del cañón desde las mesas son espectaculares.


«Gracias por la lección de historia. ¿Qué tal si ahora hablamos de las excursiones?»


We have two tours available here at the West Rim. The Over the Edge Helicopter & Boat Tour takes visitors aboard our helicopter from the top of the canyon to the very bottom, where upon landing, visitors will board a smooth water pontoon boat operated by the Hualapai’s that goes up the Colorado River and gently drifts back down to the dock. This is a perfect opportunity for those that want to get a unique view of the canyon and to see the scale of its grandness. It’s fascinating to see it from the very top and then from the very bottom – something not many are able to do! After the pontoon boat trip, you will board the helicopter once more to fly back up to the heliport. This tour also includes the West Rim entrance fee as well, so that way, you’ll be able to board the bus that takes you to the aforementioned viewpoints!


La otra excursión se llama “Helicopter Up & Down Flight Only with Legacy Entrance”. (Insertar aquí el enlace a la excursión). Esta excursión es parecida a la anterior, pero en lugar de montar en pontón, tendrá tiempo para explorar la base del cañón a a pie antes de subir en helicóptero de nuevo para volver a ascender al borde.

Esta excursión también incluye la entrada al Borde Oeste (legado), por lo que podrán subir al autobús para visitar Eagle Point y Guano Point.


«Sí, suena genial, pero ¿qué opciones tengo para llegar al Borde Oeste?»

¡Buena pregunta! En última instancia, es una cuestión de gustos y depende del tiempo de que dispongan. Si disponen del tiempo y los medios para alquilar un coche, pueden conducir hasta el Borde Oeste. Llegar desde Las Vegas es fácil, y se tardan aproximadamente tres horas en ir y otras tres en volver. Si no quieren conducir, hay excursiones en autobús que llevan a grupos de visitantes al Borde Oeste, aunque suelen durar 12 horas y media en total, desde que salen del hotel hasta que regresan. Sin duda, es un trayecto largo, pero estas excursiones son una de las formas más populares de llegar al cañón. Finalmente, por supuesto, están nuestras excursiones en avioneta y helicóptero al cañón. El tiempo de vuelo desde Las Vegas o Boulder City es de tan solo 35-40 minutos (solo ida). Definitivamente, es la manera más rápida y fácil de llegar al cañón.

Ahora pasemos a mi sección favorita (y espero que la suya también); se trata de:


Pregúntenle a un residente

Veamos qué preguntas podemos responder hoy. Me gustaría presentarles a Mark West. Mark trabaja con nosotros desde 2007 como técnico del servicio de atención al cliente y agente de rampa en el Borde Oeste. Sabe mucho sobre el Borde Oeste, así que escuchemos lo que tiene que decir...


  1. ¿Qué clima suele darse en la zona?
  2. R: Los veranos aquí son como en cualquier desierto: muy calurosos. En ocasiones se nubla, pero asegúrense de llevar consigo protección solar, un sombrero, unos zapatos cerrados cómodos y mucha agua. La primavera y el otoño son mucho más frescos, y a veces un poco ventosos. Los inviernos son muy fríos, así que no olviden traer un abrigo grueso y guantes.

  3. ¿Qué tipo de vida salvaje se puede encontrar en el Borde Oeste?
  4. R: He visto cóndores, búhos, ardillas, ratones, carneros silvestres del desierto, iguanas, salamandras, tarántulas y escorpiones, y una vez al año veo una gaviota sobrevolando la zona. Cada vez que veo esa solitaria gaviota, me pregunto cómo llegó allí, pero nunca me he molestado en preguntar.

  5. ¿Qué época del año es la mejor para visitar el Borde Oeste?
  6. R: La primavera o el otoño. El clima es más suave en estas estaciones. En primavera verán cómo el desierto florece a su alrededor llenándose de flores silvestres y en otoño las temperaturas son mucho más frescas.

  7. ¿Qué medio de transporte sugiere para llegar al Borde Oeste?
  8. R: Sin duda, lo mejor es ir volando. No todo el mundo tiene la oportunidad de ver el cañón desde el aire, y además ir volando es mucho más rápido. La duración del vuelo desde Las Vegas es de 35 minutos.

  9. Si solo tuviese tiempo de visitar un mirador, ¿cuál debería elegir?
  10. R: La verdad es que es cuestión de gustos. Guano Point ofrece unas vistas espectaculares del río Colorado y la posibilidad de subir a una formación rocosa circular para disfrutar de una perspectiva de 360 grados. Eagle Point es una maravilla, especialmente la formación rocosa que parece un águila con las alas abiertas; además, los amantes de las emociones tienen a su disposición la famosa pasarela Skywalk.

  11. ¿Suele haber mucha gente en el Borde Oeste al estar tan cerca de Las Vegas?
  12. R: Los fines de semana son más tranquilos, pero mucha gente viene aquí a conocer el Gran Cañón y no es un área demasiado grande.

  13. ¿Cómo se pronuncia Hualapai?
  14. R: Así como se escribe.

  15. ¿Qué diferencias principales, tanto a nivel de vistas como de paisaje, existen entre el Borde Oeste y el Borde Sur? R: El Borde Sur es más ancho y en él hay muchos árboles y vida salvaje.
  16. Los miradores disponen de barandillas y hay carreteras pavimentadas y aceras. El Borde Oeste es más natural, más desértico; por ejemplo, no hay barandillas en los miradores. Aunque el Borde Oeste también tiene vida salvaje, no es tan variada como en el Borde Sur.


Gracias por tu tiempo y por toda esta información, Mark.

Si sigue teniendo preguntas de carácter general, haga clic aquí.

Bueno, esto es todo por ahora, vuelvan a visitarnos para estar al tanto de las últimas noticias.